Un ingénieur de Google renvoyé pour avoir espionné des mineurs (Le Monde – AFP)

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Google a annoncé mardi soir qu’il avait licencié un de ses ingénieurs “parce qu’il avait violé la stricte politique interne de respect de la vie privée”. Le site Internet Gawker avait révélé mardi que l’ingénieur, âgé de 27 ans, avait été renvoyé en juillet après qu’il eut utilisé ses privilèges d’accès pour accéder à des comptes d’utilisateurs et espionner au moins quatre mineurs.

En particulier, révèle Gawker, “dans un incident intervenu au printemps impliquant un garçon de 15 ans dont il était devenu l’ami, Barksdale avait consulté les relevés de Google Voice, le service de téléphonie par Internet de Google, après que le garçon eut refusé de lui dire le nom de sa nouvelle petite amie (..) Après avoir accédé au compte de l’adolescent pour trouver son nom et son numéro de téléphone, Barksdale a nargué le garçon et menacé d’appeler” la jeune fille.

L’ingénieur faisait partie d’un groupe d’informaticiens, les SRE (Site Reliability Engineers, ingénieurs de fiabilité des sites), qui “ont accès aux données les plus sensibles”, et ont un accès sans limite aux comptes d’utilisateurs.

Sans confirmer ces détails, Google a assuré “surveiller attentivement le nombre d’employés qui ont accès à [son] système, et [mettre] régulièrement à jour [ses] contrôles de sécurité. “En outre nous accroissons de façon significative le temps que nous passons à surveiller nos relevés pour nous assurer que les contrôles soient efficaces. Cela dit, il faudra toujours qu’un certain nombre de gens accèdent aux systèmes s’ils doivent bien fonctionner. C’est la raison pour laquelle nous prenons tellement au sérieux chaque manquement”, a-t-il conclu.

Selon Gawker, l’ingénieur ne semblait pas avoir de motivations sexuelles, mais vouloir plutôt démontrer son pouvoir, et se vanter de son rôle chez Google.

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